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増加傾向にある大腸がんの今

日本人のがんに関するレポート

大腸がんは、あなたの身近にある病気です

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あなたの家族や親戚に「がん」の人はいますか? 対象を友人や知人まで広げると、思い浮かぶ顔は1人や2人ではないのではないでしょうか。

それもそのはず。1981年以来、心臓病と脳卒中を抑えて、日本人の死因第1位は「がん」なのです。生涯で男性の2人に1人、女性の3人に1人がかかる可能性があるというデータもあり、今や決して他人事の病気ではありません。

がんの中でも、大腸がんは、1970年代後半から増加の一途をたどり、近年は年間約12万人がかかっていることはあまり知られていません(図1)。

1部位別がん罹患数年次推移

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出典:独立行政法人国立がん研究センターがん対策情報センター

罹患数の増加に比例するように、大腸がんの死亡者数は、この30年でおよそ3倍にも増えています(図2)。

2部位別がん死亡数年次推移

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出典:独立行政法人国立がん研究センターがん対策情報センター

2012 年の都道府県別の大腸がん死亡率調査では、青森、沖縄の死亡率が突出して高いことがわかります(図3)。

3大腸がん都道府県別死亡率(2012年)

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出典:独立行政法人国立がん研究センターがん対策情報センター

2012年の調査結果では、男性では肺がん、胃がんに次いでがん死亡原因の3位に、そして、驚くべきことに、大腸がんは女性のがん死亡原因の1位になっているのです。これは“女性のがん”として広く認知されている乳がんの約1.7倍、子宮がんの約3.6倍に上ります(図4)。

4部位別がん死亡数(2012年)

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出典:公益財団法人がん研究振興財団「がんの統計’13」

しかし、大腸がんで死亡する人の割合は、性別や年齢によって多少の差はあるものの、罹患者の約3割と言われており、他のがんに比べても比較的生存率が高く(図5)、“治せるがん”とされています。では、なぜ、患者数が増加し続けているのでしょうか?

5部位別5年相対生存率(主要部位) 2003-2005年診断例

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出典:独立行政法人国立がん研究センターがん対策情報センター
※現在「がん5年生存率」は、7府県(宮城、山形、新潟、福井、滋賀、大阪、長崎)のデータをもとに算出されています。

大腸がん増加の一因は生活習慣の変化にあり

illustration_cancer-in-japan_02まず、大腸がんは、他のがんと同様に、遺伝子の異常が重なることによって発生します。一般的な大腸ポリープ(線腫)ががん化するルートと、線腫を介さず粘膜から直接発生するルートがあると考えられています。 肝心の、“なぜ遺伝子が異常をきたすのか”、つまり大腸がんの原因についてはまだ解明されていませんが、大腸がんが増加し続けているこの30年で大きく変わった食習慣が影響を及ぼすことがわかってきています。

国立がん研究センターの調査によると、食生活の欧米化(赤肉=牛・豚などをたくさん食べる食生活)が発症リスクを高めると報告されています。世界がん研究基金(WCRF)と米国がん研究協会(AICR)による報告書「食物・栄養・身体活動とがん予防」では、赤肉の摂取を週に500g未満とするのが望ましいとされています。その他、国立がん研究センター「日本人のためのがん予防法」によると、喫煙や飲酒、運動不足といった生活習慣も発症リスクを高めるとされています。

また、他のがん同様、遺伝も大腸がん発症の要因のひとつに挙げられています。家族性大腸線腫症(家族性大腸ポリポーシス)と遺伝性非ポリポーシス大腸がん(リンチ症候群)の家族歴は、がんの発症リスクが高まるとされています。

早期発見こそがリスク回避に

大腸がんは早期発見できれば、治癒の可能性が高いがんの一つと言われています(図6)。しかし、残念なことに、初期の段階では自覚症状はあまりみられません。ですから自覚症状はなくても定期的に検診を行い、早期にがんを発見しようとすることが不可欠です。

6全国がん(成人病)センター協議会加盟施設における5年生存率(2001~2005年診断例)男女計

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資料:公益財団法人がん研究振興財団「がんの統計’13」から作成

大腸がん検診の第一段階である便潜血検査で陽性と出た場合は、精密検査を受けることになります。2013年に厚生労働省が実施した「国民生活基礎調査」によると、大腸がんの検診(便潜血検査)受診率は、男性41.4%、女性34.5.%。近年増加しつつあるものの、50%を超えている米国と比べても、まだまだ十分とはいえません。さらに、要精密検査となった人のうち、実際の精密検査受診者はおよそ半数というデータもあり、精密検査受診率が低いことも、がんの早期発見における問題点となっています。

精密検査が必要といわれた場合、自覚症状などがなくても、大腸がんの早期発見のためになるべく早く精密検査を受けましょう。

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